Les couples à La RéunionDavantage d’unions libres et peu de Pacs

Ravi Baktavatsalou, Chantal Chaussy, Brigitte Varin, Insee

En 2016, à La Réunion, les personnes vivant en couple dans le même logement se tournent davantage vers l’union libre qu’en métropole : 28 % contre 20 %. En revanche, seules 3 % choisissent le Pacs, une part deux fois plus faible qu’en métropole. Le type d’union varie fortement avec l’âge des conjoints. Les deux tiers des Réunionnais de moins de 30 ans vivant en couple sont en union libre, tandis que le mariage devient majoritaire à partir de 35 ans. Le niveau de diplôme, la catégorie socioprofessionnelle ou le nombre d’enfants influent également sur la forme d’union.

En 2016, à La Réunion, parmi les personnes vivant en couple cohabitant (définitions), 69 % sont mariées, 28 % vivent en union libre et 3 % sont pacsées. Les formes d’unions sont assez voisines de celles des Antilles, mais sensiblement différentes de la métropole (figure 1).

Figure 1 – Vivre en union libre : un phénomène plus fréquent dans les DOMFormes d’unions dans les DOM* et en métropole en 2016

en %
Vivre en union libre : un phénomène plus fréquent dans les DOM
La Réunion Guadeloupe Guyane Martinique Métropole
Marié 69 74 45 72 73
Pacsé 3 3 4 2 7
Union libre 28 24 51 26 20
  • * DOM hors Mayotte.
  • Lecture : à La Réunion, en 2016, 28 % des personnes vivant en couple cohabitant vivent en union libre, contre 51% en Guyane,
  • Champ : personnes de 15 ans ou plus vivant en couple cohabitant.
  • Source : Insee, enquête annuelle de recensement 2016.

Figure 1 – Vivre en union libre : un phénomène plus fréquent dans les DOMFormes d’unions dans les DOM* et en métropole en 2016

L’union libre, plus répandue à La Réunion

Les Réunionnais vivant en couple cohabitant vivent plus souvent en union libre que les couples résidant en métropole (28 % contre 20 %). Ainsi, La Réunion est le deuxième département français où la part de personnes vivant en union libre est la plus élevée, loin cependant derrière la Guyane (51 %).

En revanche, le recours au Pacs est particulièrement faible sur l’île : seules 3 % des personnes vivant en couple en ont contracté un, soit deux fois moins qu’en métropole (7 %).

Le mariage reste la forme la plus fréquente d’union entre deux personnes vivant en couple, à La Réunion comme ailleurs en France. Néanmoins, la part de personnes mariées est un peu plus faible à La Réunion qu’en métropole (72 %).

Les spécificités des unions sur l’île sont en partie liées aux caractéristiques sociodémographiques de ses habitants. Si les couples réunionnais vivent plus en union libre c’est notamment parce que la population y est plus jeune. Les jeunes en couple vivent en effet plus souvent en union libre (figure 2).

Figure 2 – Après 35 ans, le mariage prédomineFormes d’union selon l’âge à La réunion et en métropole en 2016

en %
Après 35 ans, le mariage prédomine
Marié Métropole Pacsé Métropole Union libre Métropole Marié La Réunion Pacsé La Réunion Union libre La Réunion
24 ans ou moins 13,1 8,5 78,4 14,9 1,4 83,7
25 à 29 ans 28,3 19,0 52,7 33,1 5,7 61,2
30 à 34 ans 46,6 18,5 34,9 47,5 7,6 44,9
35 à 39 ans 58,2 14,8 26,9 58,4 7,1 34,4
40 à 44 ans 67,7 9,4 22,9 63,9 4,7 31,5
45 à 49 ans 74,1 5,7 20,2 70,3 2,4 27,3
50 à 54 ans 80,0 3,9 16,1 76,0 2,3 21,8
55 à 59 ans 85,6 2,6 11,8 82,7 1,1 16,2
60 à 64 ans 89,9 1,7 8,4 88,9 0,9 10,2
65 ans ou plus 93,8 0,7 5,5 91,2 0,3 8,5
  • Lecture : en 2016, 32 % des personnes âgées de 40 à 44 ans vivant en couple cohabitant à La Réunion sont en situation d’union libre. Cette proportion s’élève à 23 % pour les personnes des mêmes âges vivant en couple cohabitant en métropole.
  • Champ : personnes de 15 ans ou plus vivant en couple cohabitant
  • Source : Insee, enquête annuelle de recensement 2016.

Figure 2 – Après 35 ans, le mariage prédomineFormes d’union selon l’âge à La réunion et en métropole en 2016

Cependant, si la population réunionnaise présentait des caractéristiques semblables à l’ensemble de la population résidant en couple en France en matière notamment d’âge, de diplôme, de catégorie sociale, la proportion de personnes pacsées sur l’île demeurerait inférieure au niveau national, tandis que la part de personnes vivant en union libre ou mariées serait supérieure. Cela semble témoigner de l’attachement des Réunionnais pour le mariage, forme de contractualisation la plus traditionnelle.

La situation conjugale, une affaire d’âge

Les jeunes en couple vivent le plus souvent en union libre. En effet, quand les couples se forment, ils commencent par cohabiter avant de contractualiser. Ce phénomène est plus marqué encore à La Réunion qu’en métropole. Ainsi, 68 % des Réunionnais de moins de 30 ans vivant en couple cohabitant forment une union libre avec leur conjoint, contre 60 % pour les jeunes de métropole. À ces âges, les situations professionnelles et financières ne sont pas complètement stabilisées. C’est d’autant plus le cas à La Réunion où le chômage est prégnant et les niveaux de vie plus faibles qu’en métropole : les jeunes sont ainsi amenés plus qu’ailleurs à différer la contractualisation de leur union. En parallèle, les jeunes Réunionnais vivant en couple recourent quatre fois moins au Pacs que les jeunes de métropole (4 % contre 16 %). Lorsqu’ils contractualisent leur union, ils préfèrent plutôt s’orienter vers le mariage (28 % contre 24 % en métropole).

C’est entre 30 et 34 ans que le recours au Pacs est maximal à La Réunion (8 %). En métropole, c’est entre 26 et 34 ans que le Pacs est le plus mobilisé (entre 17 % et 20 %).

À partir de 35 ans, le mariage devient prépondérant à La Réunion comme en métropole : il concerne un couple sur deux. La proportion de couples mariés augmente ensuite avec l’âge : 67 % des Réunionnais de 40 à 49 ans vivant en couple dans le même logement sont mariés, 79 % de ceux de 50 à 59 ans et 90 % au-delà de 60 ans. Cependant, à chaque âge au-delà de 35 ans, les métropolitains contractualisent davantage leur union par le mariage, tandis que les Réunionnais sont plus souvent en union libre. Tout comme au niveau national, la part de personnes pacsées diminue avec l’âge.

Le mariage pour les non-diplômés, le Pacs pour les cadres

En dehors de l’âge, d’autres facteurs influent sur le statut conjugal. Ainsi, le mariage est plus fréquent parmi les non-diplômés : 75 % de ceux vivant en couple sont mariés contre 63 % des diplômés du supérieur (figure 3). Le mariage tient une place privilégiée chez les indépendants (agriculteurs, artisans, commerçants), parmi lesquels près de neuf personnes en couple sur dix sont mariées. Le Pacs est quant à lui surreprésenté parmi les cadres (10 %) et les diplômés du supérieur (10 %). L’union libre est un peu plus fréquente parmi les ouvriers et les bacheliers.

Figure 3 – La part du Pacs augmente avec le niveau du diplômeFormes d’unions selon le niveau de diplôme à La Réunion en 2016

en %
La part du Pacs augmente avec le niveau du diplôme
Marié Pacsé Union libre
Sans diplôme 75,3 0,5 24,2
Diplôme inférieur au BAC 68,2 2,0 29,8
Baccalauréat 62,4 2,9 34,7
Diplôme supérieur au BAC 62,6 9,6 27,8
  • Lecture : en 2016, parmi les personnes ayant un diplôme inférieur au BAC et vivant en couple cohabitant à La Réunion, 68 % sont mariées, 2% sont pacsées et 30 % vivent en union libre.
  • Champ : personnes de 15 ans ou plus vivant en couple cohabitant.
  • Source : Insee, enquête annuelle de recensement 2016.

Figure 3 – La part du Pacs augmente avec le niveau du diplômeFormes d’unions selon le niveau de diplôme à La Réunion en 2016

Définitions

Un couple cohabitant est constitué de deux personnes en couple qui résident dans le même logement.

Le Pacs ou pacte civil de solidarité est un contrat. Il est conclu entre deux personnes majeures, de sexe différent ou de même sexe, pour organiser leur vie commune. Il a été instauré par la loi du 15 novembre 1999.

Pour en savoir plus

Robert-Bobée I., Vallès, «  Les Pacs à l'Ouest, les mariages à l'Est : une répartition des types d'union différente selon les territoires  », Insee Première n° 1682, janvier 2018 ;

Ajir S., Baktavatsalou R., Seguin S., «  Évolutions démographiques depuis 60 ans – Une population vieillissante  », Insee Analyses Réunion n° 25, août 2017 ;

Le compte Twitter de l’Insee La Réunion-Mayotte : @InseeOI