Regards sur la fragilité sociale des personnes âgées du Nord d'aujourd'hui et de demain

Betty Becuwe et Benoit Werquin

Aujourd'hui, 490 000 personnes âgées de 60 ans ou plus résident dans le département du Nord. Celles-ci sont davantage touchées par la dépendance et la pauvreté, plus particulièrement dans le sud du département où se cumulent les fragilités. En Flandre maritime, la relative faiblesse de la dépendance est à relier à la jeunesse de la population, et ne doit pas masquer des difficultés sanitaires importantes - d'autant que ce territoire devrait connaître un vieillissement rapide dans les années à venir. D'autres territoires, aujourd'hui proches de la moyenne départementale, interpellent quant à l'état de santé potentiel des personnes âgées de demain : ainsi, dans la direction territoriale de Roubaix - Tourcoing, les prochaines années pourraient correspondre à l'arrivée dans le quatrième âge de populations à l'état de santé plus dégradé. L'un des déterminants de l'état de santé repose sur les revenus actuels et antérieurs. À l'aune de leur évolution récente, certaines zones, comme le Valenciennois ou l'Avesnois pourraient être davantage touchées que prévu par la dépendance à l'horizon 2020. Les inégalités entre les différents territoires du Nord face aux facteurs de fragilité des personnes âgées seraient ainsi de plus en plus importantes.