Évolution de la population du Nord-Pas-de-Calais à travers deux siècles de recensements

Insee Nord-Pas-de-Calais

Il est difficile de bien connaître la population du Nord-Pas-de-Calais avant 1801. À cette époque, 1,3 million d’habitants peuplent la région dont 787 000 dans le Nord et 517 000 dans le Pas-de-Calais. Deux siècles plus tard, ils sont plus de 4 millions : 2 565 000 dans le Nord et 1 460 000 dans le Pas-de-Calais. Depuis, la région Nord-Pas-de-Calais et son armature urbaine ont été marquées par l’essor du textile, du charbon et de l’acier, lesquels ont renforcé la métropole lilloise, les villes du Bassin Minier et les ports du littoral. En dépit de leur impact meurtrier et des destructions qu'elles ont engendrées, les guerres mondiales n'ont pas durablement altéré les foyers de peuplement de la région. Par contre, à compter des années 1970, les mutations économiques et le déclin des industries régionales modifient progressivement les équilibres démographiques du Nord-Pas-de-Calais. Au regard de ces évolutions historiques, la Métropole a gardé un rôle de locomotive pour la région, même si des espaces périurbains ou ruraux connaissent aujourd'hui un regain d'attractivité.