147 600 Cantaliens en 2011

Avec 147 577 habitants au 1er janvier 2011, le Cantal est le sixième département le moins peuplé de France métropolitaine. Sa densité de population, 26 habitants au km², demeure l'une des plus faibles des départements français. Entre 2006 et 2011, la population cantalienne baisse en moyenne de 0,3 % chaque année. Cette diminution contraste avec la hausse observée en France métropolitaine (+ 0,5 %) et en Auvergne (+ 0,2 %). Le Cantal fait ainsi partie des neuf départements métropolitains où la population décroît de plus de 0,1 % par an.