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Aire urbaine d'Avignon :
Concilier atractivité, mixité sociale et consommation d'espace

Nicolas Chauvot, Jacques Pougnard, Insee Provence-Alpes-Côte d'Azur

Synthèse

Au carrefour des trois régions du Sud-Est de la France, l'aire urbaine d'Avignon, bénéficie d'un fort dynamisme démographique. Sa population a en effet particulièrement augmenté : + 80 % entre 1962 et 2008 contre + 73 % en Paca et + 34 % au niveau national. C'est essentiellement à la périphérie de ses 4 principales villes (Avignon, Cavaillon, Carpentras et Orange) que la croissance démographique est la plus forte. En effet, le fort apport migratoire se concentre exclusivement dans cet espace.

Forte de son demi-million d'habitants, l'aire urbaine d'Avignon accueille de nombreux jeunes actifs : elle a gagné 2 500 personnes âgées de 25 à 39 ans en cinq ans. Mais contrairement à d'autres espaces comparables (cf. encadré "Méthode"), elle a des difficultés pour retenir ou attirer des étudiants. Elle a ainsi perdu 3 100 jeunes de 18 à 24 ans entre 2003 et 2008. Son université autonome est en effet fortement concurrencée par celles proches de Montpellier et d'Aix-Marseille.

Son marché de l'emploi est dynamique : depuis 1968, le nombre d'emplois offerts sur l'aire urbaine d'Avignon a doublé pour atteindre 196 000 en 2008. Mais dans le même temps, le nombre d'actifs résidents a été multiplié par 2,2. Ce territoire peine aujourd'hui à absorber la population active de plus en plus nombreuse. Ceci se traduit par un chômage important et de longue durée dont le niveau est plus élevé que dans les territoires comparables.

Dans le sillage du dynamisme démographique, les emplois présentiels, c'est-à-dire ceux visant à répondre aux besoins de la population, se sont développés ces dernières années sur l'aire urbaine d'Avignon (+ 55 % depuis 1982). L'activité économique de ce territoire s'est progressivement orientée vers le tertiaire : plus des trois-quarts des emplois relèvent de ce secteur en 2008. Cette évolution s'accompagne d'une diminution des emplois agricoles, moins forte cependant que dans les territoires comparables. Ainsi, cet espace conserve aujourd'hui une spécificité agricole. Enfin, il résiste mieux qu'ailleurs à la déprise industrielle : depuis 1999, le nombre d'emplois industriels s'est en effet stabilisé.

Parallèlement à ce marché de l'emploi dynamique mais insuffisant, l'aire urbaine d'Avignon affiche un tableau social préoccupant. Sa population, moins diplômée, est plus souvent en inactivité et un habitant sur cinq vit avec un bas revenu. Cette précarité se concentre essentiellement dans les centres : près d'une personne sur trois y vit en effet avec un bas revenu. Enfin, les migrations résidentielles accentuent les disparités sociales entre centres et périphérie.

Pourtant, la proportion de ménages vivant dans des logements sociaux n'est que de 12,5 %, à un niveau proche de celle des territoires comparables. Le manque de tels logements est particulièrement marqué dans la périphérie des centres (cf. encadré "Méthode"), notamment autour d'Orange et Carpentras. Le dynamisme démographique de l'aire urbaine d'Avignon, conjugué à la diminution de la taille des ménages, conduit à une forte demande de logements. Or dans ce territoire, la plupart des résidences principales sont des logements individuels, fortement consommateurs d'espace. Ceci entraîne une pression de l'urbanisation sur les terres agricoles, pression que le Grenelle de l'environnement vise à contenir.

Cette problématique est d'autant plus importante que la croissance démographique de l'aire urbaine d'Avignon devrait se poursuivre. Selon les différents scénarios de projection, le territoire devrait gagner 65 000 à 140 000 habitants supplémentaires d'ici 2040. Par ailleurs, le nombre de personnes âgées va fortement augmenter. D'ici 2040, les 60 ans ou plus représenteraient un tiers de la population contre 23 % actuellement ; le nombre de personnes de 80 ans ou plus serait multiplié par 2,5, atteignant 10 % de la population.

Accompagner durablement le dynamisme démographique, en diversifiant l'offre de logements et favorisant la mixité sociale, mais aussi maintenir ou développer le tissu économique et préparer le vieillissement de la population sont donc autant d'enjeux auxquels ce territoire doit faire face.

 

Plus d'arrivées que de départ en provenance du nord de la France métrop. et de la France

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