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La consommation des ménages depuis cinquante ans

Georges Consales, Maryse Fesseau et Vladimir Passeron

Résumé

Depuis 50 ans, les Français ont, sauf en 1993, consommé un peu plus chaque année, si bien qu’aujourd’hui le volume annuel de consommation par personne est trois fois plus élevé qu’en 1960. La France est pourtant passée des Trente Glorieuses, caractérisées par le développement d’une consommation de masse, à une période beaucoup moins dynamique en termes de gains de pouvoir d’achat et de consommation à partir du milieu des années 1970. Les parts réservées à l’alimentation et à l’habillement se sont réduites au profit du logement et des transports, de la santé, de la communication et des loisirs. Les services prennent aujourd’hui une part prépondérante dans le budget des ménages, bien plus importante qu’en 1960 : les loyers tiennent une place croissante, et les prix des autres services ont progressé plus rapidement que ceux des biens. Ce déplacement des dépenses en valeur au profit des services recouvre des évolutions plus complexes sur les volumes consommés. Les Trente Glorieuses se sont d’abord traduites par le développement des achats de biens matériels ; depuis, l’écart de croissance avec les services s’est certes resserré, mais ne s’est pas inversé pour autant. La baisse continue de la part de budget consacrée à l’alimentation et, à l’opposé, la hausse de celle affectée à la santé sont principalement le reflet de la progression du niveau de vie, ce qu’attestent aussi les comparaisons européennes. L’analyse des structures de consommation propres à chaque pays révèle qu’un processus de convergence est à l’oeuvre. Ce processus est sans doute lié à celui du niveau de vie des pays,mais il résulte également de l’ouverture du marché européen et de la libre circulation des biens et des technologies. Aussi, bien qu’ils aient des niveaux de PIB par habitant comparables à celui de la France des années 1960 ou 1970, la structure de consommation des derniers pays entrant dans l’Union européenne se rapproche de celle des Français d’aujourd’hui pour nombre de postes budgétaires.

Cinquante ans de consommation en France - Édition 2009

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